Voyage de la Minitribu Toan en Ecosse

29 mars 2017

Préparation

Adrien cette année ,nous propose un Roadtrip comme il sait bien le faire.Pour lui, c'est une habitude: le Japon, l'Islande, L'Europe de l'Est, L'Asie du Sud Est,... Faut dire qu'il était à bonne école , à moindre échelle nous l'avons "traîné" à travers les régions françaises, en Irlande, en Italie, en Espagne, au Vietnam, au Portugal: déjà des milliers de kilomètres ! Cependant, Il ne nous a pas suivi en Croatie et en Galice.

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Première proposition, en Norvège : un rêve pour moi depuis de nombreuses années (enfin surtout parce que j'aime les grands espaces naturels et que je crains la chaleur!) Aprés réflexion, nous nous décidons pour l'Ecosse : grands espaces, et randonnées, comme on aime au programme.Adrien prend tout en charge : Avion, hébergement, itinéraire... C'est bien pour nous pour une fois on se laisse guider, surtout que nous avons de nombreuses préoccupations.C'est parti pour un grand bol d'air !(dans tous les sens du terme)

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01 avril 2017

Arrivée

 Samedi, départ à l'aube : Carine nous dépose à Roissy,

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Nous voilà à Edinburgh, nous filons chercher notre voiture de location. Bon le loueur veut nous rajouter des options hors de prix ( assurance,GPS, boîte automatique..), on résiste, pour s'apercevoir que nous avons quand même le GPS ! Nous prenons rapidement la route, enfin presque : Toan n'est pas très rassuré sur les premiers kilomètres à gauche, heureusement Adrien est un bon copilote! 

IMG-20170401-WA0002_resized_20170414_113420729Première étape : Linlithgow petite ville avec notre premier château !  et son lac (tout petit!)

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DSC_1017 DSC_0002                                                            Le palais de Linlithgow est une ancienne résidence royale, partiellement détruite au XVIIè siècle lors de la guerre entre les partisants des Stuartset et le duc de Cumberland. 

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DSC_0033 DSC_0036                                                        Nous passons vite fait devant les Kelpies ( deux sculptures représentant deux têtes de cheveaux) , nous les apercevons de l'autoroute! Deuxième étape: Stirling . Nous faisons un petit tour dans la vieille ville ( là, nous ne sommes pas trop convaincus) Nous prenons notre premier repas : hamburgers.

DSC_0038 DSC_1032                                               Le château de Stirling est l'un des plus grands et des plus importants châteaux d'Écosse, et même d'Europe occidentale, tant du point de vue historique qu'architectural. Il a été érigé sur la "colline du château" (the castle hill), et il est entouré sur trois côtés par des falaises à pic, ce qui le rendait facile à défendre. Cette caractéristique, ainsi que sa position stratégique, ont fait de lui une importante place forte dès l'origine.

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DSC_1048 DSC_1071                                                    Comme la plupart des châteaux écossais, Stirling a ses fantômes. Le plus connu est celui d'une "la dameverte" qui aurait été une servante de la reine Marie Stuart, à qui elle aurait sauvée la vie en découvrant à temps un incendie dans les tentures de sa chambre pendant qu'elle dormait. Depuis lors, cette "dame verte" apparaîtrait régulièrement pour annoncer des incendies ou des catastrophes.

DSC_1055 DSC_0050                                                         Nous visitons le château, alors qu' Adrien préfère se promener aux alentours.

 DSC_1037 DSC_0045                                                       Nous finissons par le Old Bridge: La bataille du pont de Stirling constitue une des batailles des guerres d’indépendance.La victoire à la bataille du pont de Stirling est le début d’une série de victoires qui donnèrent à William Wallace le soutien des nobles écossais, ce qui mena rapidement à la chute quasi totale de toutes les places fortes tenues par les Anglais.

 DSC_1073                                                                                                                             Direction le Loch Lomond : première randonnée pour nous ! Un peu dur, rappel nous sommes levés depuis 4 heures du matin! Adrien a décidé de ne pas nous ménager!

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Le détour en vaut la peine, un instant magique: première émotion: nous y sommes !(Bon, nous ne sommes pas montés au sommet , mais nous avons quand même profité de la belle vue.) Nous sommes bien fatigués, et il va falloir trouver la maison d'hôte, quelques kilomètres autour du Loch Lomondavec une vue magnifique. Première maison d'hôte, un super accueil ( un vrai écossais avec un débit impressionnant!) et une chambre sympa( un peu petite du goût de Toan). Il nous conseille un restau sympa et nous mangeons notre premier scottish fish and chips...

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02 avril 2017

Loch Lomond et Loch Katrine, le parc des Trossachs

C'est parti pour une super journée: un bon déjeuner et un programme bien chargé! Traversée du Lac Katherine sur le dernier bateau à vapeur en circulation, à ne pas rater!  Le propriètaire nous affirme que ce n'est qu'une réplique et que c'est de la fausse fumée! Assez drôle, surtout quand Toan demande au chef matelot si c'est bien de la vraie fumée!

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 Nous rentrons en vélo , pratiquement le tour du Lac : 20 miles ( la surprise d'Adrien!) 

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 D'aprés le loueur pas de difficultés ! Enfin , il n'a pas dû le faire souvent ! Il y a juste quelques pentes à 13%!

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On ne regrette pas les paysages, les ambiances et les différentes rencontres.

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DSC_0218 DSC_0223 Si, si, on a bien fait le tour!Et çà fait du bien! Nous faisons une petite pause avec un petit pique nique ( on a bien mangé au petit déjeuner !)

DSC_0225Nous repartons le long du lac vers le Brackling Falls Bridge et c'est parti pour une randonnée : non ce n'est pas une blague! Petites photos devant les genets: superbe !

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DSC_1104 DSC_1105Les chutes de Bracklinn sont une série de cascades au nord-est de Callander. Une longue passerelle en acier sur les chutes a été emportée par de graves inondations. En octobre 2010, une nouvelle passerelle en bois et en cuivre de 20 tonnes, s'étendant sur 20m d'une gorge très profonde, a été transportée à la main car l'emplacement rendait impossible l'utilisation d'une grue. ( On s'est bien rendu compte que c'était difficile d'accès!!!!Les chutes ont été vues dans le film de comédie britannique de 1975, Monty Pyton le Saint Grall .

DSC_0227 DSC_0233Toan nous fait une petite peur  en haut de la cascade! Il trouve sa place : repos bien mérité!

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DSC_0243 oui, là malheureusement en repartant je m'aperçois que j'ai perdu ma monstre. C'est dur aprés le vol de tout mes bijoux...On repart sur la route dans le Parc des Trossachs... 

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Direction Killin et les chures de Dochart, trés mignon ce village : là on fait une vraie petite pause! Et première dégustation de la Lager!

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 Direction l'hôtel, avec un passage à l'Inverglas Pyramid  : Un point de vue en forme de pyramide de 8 m de haut a été dévoilé sur les rives du Loch Lomond à Argyll. La structure - nommée An Ceann Mor - occupe un endroit isolé à Inveruglas à l'ouest du loch, avec des vues sur les Alpes Arrochar et Ben Lomond. C'est la quatrième et dernière installation d'un projet pilote pour Scottish Scenic Routes. Scottish Scenic Routes est une initiative du gouvernement écossais conçue pour encourager les visiteurs qui parcourent des itinéraires touristiques panoramiques pour s'arrêter et voir des vues très aimées d'une manière nouvelle.  Un Ceann Mor - ce qui signifie grand promontoire en gaélique - a été conçu par Daniel Bar, Stephane Toussaint et Sean Edwards. La structure est revêtue d'un bois durable qui, au fil du temps, se fondra vers un gris argenté pour se fondre dans le paysage.

DSC_0265 DSC_0269 Encore des marches à monter !

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DSC_0277 c'est vrai que le site est mis en valeur.

Bonne journée pour nous, encore quelques kilomètres pour rejoindre Inveraray au bout du lac. Ancien chef-lieu de l'Argyll, Inveraray est connue pour son charme georgien et son véritable trésor architecturel sur la rive du Loch Fyne. Les maisons typiques blanches avec le tour des fenêtres noirs.    Charmant hôtel face au lac, il est tard la ville est déserte nous fillons trouver un pub ( Toan est tout content !), C'est vraiment typique.

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Première vue sur le lac au petit déjeuner : magique

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03 avril 2017

Loch Awe vers l'île de Mull

Après un bon déjeuner écossais, nous voilà repartis.quelques petites courses pour le midi et un petit tour vers le  château d'Inveraray (Caisteal Inbhir Aora en gaélique)  Il est le fief du chef de la branche sud du clan Campbell, le duc d'Argyll. (pendant plusieurs siècles été parmi les plus puissantes familles nobles) 

DSC_0288 DSC_0289                                              Magnifique, mais nous contentons de le regarder, nous sommes un peu tôt et nous avons un programme chargé et surtout un bateau à prendre! Nous tout d'abord par le château deKilchurn, est un château en ruines datant du XVè siècle,c'est la maison ancestrale des Campbell, La première construction du château fut le donjon et le Laich Hall (tourné vers Loch Awe). Aujourd'hui, c'est un lieu pittoresque et romantique et le château fait partie des structures les plus photographiées d'Écosse. L'approche est magique:au milieu du Loch Awe.

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Petit montage avant/ aprés avec le château d'Inveraray

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DSC_1129 DSCN0142                                                  Direction Oban , on n'a pas trop le temps de visiter car le bateau nous attend, pour l'Ile de Mull. Ferry super agréable avec baies vitrées.

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DSC_0337 DSC_0351                                                        Bon, le temps commence à changer, çà va devenir compliqué! Arrivés à l'Ile de Mull, une seule route à une voie , on met quelques km à comprendre l'utilisation des " Passing Place", mais super pratiques. On file au Castle Duarte , mais la pluie nous empèche de vraiment en profiter: non, non, il ne fait pas toujours beau là où on se trouve!  Le château de Duart  Il date du xiiie siècle. Au xviiie siècle, le château d'origine avait été détruit par les Anglais et tombait en ruine. Il  est l'ancienne demeure du clan MacLean. il se trouve sur un éperon rocheux très stratégique dans le détroit de Mull, face à Oban sur la terre ferme et à l'île de Lismore, qui termine le loch Linnhe qui va jusqu'à Fort William. Il y eut à cet endroit toujours un fort pour défendre l'île.  Sir Fitzroy Mac-Lean, 26e chef du clan, restaura la forteresse et lui donna son apparence actuelle en 1912.Le château a servi de décor dans plusieurs films, en 1971, en 1999, avec Sean Connery (dont la mère a une ascendance chez la Mac Lean), et dans la saison 8 de Buffy et les vampires. 

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DSCN0159Direction le village de Tobermory :(en gaélique : Tobar Mhoire) est un burgh du nord-est  , dans les Hébrides intérieures . Cette ville est devenue célèbre car la vue de son port aux maisons multicolores constitue le décor de l'émission pour enfants ,Balamory,produite par la  BBC,de 2002 à 2005. La ville est aussi connue pour sa distellery. 

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 DSC_0374 DSC_1148                                                          On se promène dans le village super mignon, mais aujourd'hui il fait vraiment froid et humide!!  On pose nos affaires à l'auberge de jeunesse : une première pour Toan! euh, pour moi çà fait un petit bout de temps!  La journée n'est pas finie : une petite visite à Calgary Bay et au Calgary Art Nature. Le hameau se trouve à l'extrémité est de la baie de Calgary et est encadré par des collines faibles, en partie boisées. Une large zone de machair (une prairie herbeuse sur un sable calcaire ) se situe entre le terrain et la plage. Comme la marée tombe, une rivière serpente à travers les sables. Le château domine la baie. Calgary Art In Nature a été mis en place en 1999. Son but était de placer des pièces de sculpture dans les bois de Calgary.

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DSC_0389 DSC_0399                                                    Sympa, on a un peu de mal à trouver les oeuvres d'art, et on a un peu de mal à les apprécier : on est un peu fatigués de cette grosse journée et il faut encore grimper.Mais avec du recul , c'est quand même un bel endroit ! (noté entre 3 et 4 étoiles !) De retour à Tobermory, quelques petites courses, et on se fait un mini repas à l'auberge (Adrien insiste pour une soupe de nouilles!) A côté, un couple de jeunes se fait un repas tellement gargantuesque que l'on pense qu'ils ont invité le reste de l'auberge! 

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04 avril 2017

L'île de Iona

 Petit déjeuner à l'auberge : pas de déjeuner scottish

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un peu de brioche aux raisins, départ sous la pluie, mais on profite de la vue, et nous voilà repartis sur la route vers Le Ben More : Beinn Mhòr, est une montagne qui culmine à 966 mètres d'altitude ce qui en fait un munro,( altitude supérieure à 3 000 pieds, soit 914,4 mètre. Ils sont nommés ainsi en l'honneur de Sir Hugh Munro (1856–1919), à l'origine de la première liste exhaustive, les Munro's Tables.)  le plus haut sommet de l'île. C'est également le seul munro de l'île.

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 Fionnphort a été un village de pêcheurs offrant aux pèlerins religieux et aux touristes l'accès à Iona.Nous nous devons passer la journée dans les îles de Iona et Staffa. Malheureusement, la mer est trop agitée pour Staffa et nous ne pourrons pas accoster, un peu cher pour juste un tour en bateau!!! Nous embarquons de justesse pour Iona ( Toan fait patienter le pilote en attendant Adrien!)   De Fionnphort, on peut voir tout le côté est d'Iona, y compris l'abbaye d'Iona.

Résultat de recherche d'images pour "staffa ecosse" une petite photo de Staffa: on est vraiment déçu!

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Nous sommes sous le charme ( un petit air de Kerbiquet!)

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Saint Colomba exilé d'Irlande, a fondé un monastère sur l'île. Sa communauté connut une belle évolution, comme en témoignent les croix savamment sculptées et les pierres tombales, mais fut décimée par les invasions nordiques au VIIIe et au IXe siècles. De là, partit la christianisation  de l'Écosse. La communauté fut dirigée pendant une centaine d'années par des princes abbés issus comme le fondateur de la dynastie irlandaise du Cenél Conaill2. En 716 après une période de troubles, la communauté monastique d'Iona abandonne finalement le christianisme celtique et accepte les usages romains. On croit aussi que le Livre de Kells( Grand Évangéliaire de saint Colomba) a été rédigé sur l'île à cette époque.  Iona est aussi devenue lanécropole des rois de Dal Riada et de leurs successeurs, les premiersrois d'Ecosse qui y furent inhumés jusqu'à Donald Ban  à la fin du XIè siècle.

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Un vrai coup de coeur pour moi, autant au niveau historique, paysage, ambiance.Nous profitons de cette belle île : pique nique au bout du monde, mais vite rattrappés par une ondée!

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Nous trouvons un petit coin à l'abri, mais c'est rapidement terminé.

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Retour sur l'île de Mull, on continue notre route...bien deserte :heureusement car la route est vraiment étroite,malgré les passing place. nous rejoignons le village de Lochbuie est situé à la tête de Loch Buie, sur la côte sud de l'île de Mull. La région est réputée pour son paysage pittoresque, ses plages chatoyantes et sa faune abondante. Lochbuie est également imprégnée d'histoire comme la maison du Clan Maclaine 

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 On reprend le bateau en soirée pour Oban ,on reste pour le repas ... Fish and chips biensûr !!!

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Oban est une ville située dans le comté d' Argyll, avec une distillerie de bonne réputation. Elle compte 8 120 habitants. Malgré sa petite taille, c'est la plus grande ville entre Helensburgh et Fort William, qui peut de plus héberger près de 25 000 personnes durant la saison touristique.

DSC_1208 DSC_1210Direction l'hôtel: superbe avec vue sur le lac et ...piscine. Mais Adrien a oublié de nous le dire!!! Bon, les garçons peuvent en profiter et je reste me morfondre dans la chambre ( pas si grave la seule déception du voyage) L'hôtel est génial.

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05 avril 2017

Glencoe et Loch Ness

 Après un bon petit déjeuner (on ne se lasse pas du haggis!) face au lac. Direction le Lost valley , pour une rando

IMG_20170405_080307_resized_20170512_114119976 DSC_1210La vallée perdue était où les Macdonalds devaient cacher le bétail qu'ils avaient brisé de leurs voisins, ou peut-être, où ils ont caché leur bétail pour les empêcher d'être broutés par leurs voisins! Les géologues nous disent que la vallée perdue était formée par le poids de la glace qui ne pouvait échapper à la vallée alors que l'énorme calotte glaciaire coulait vers la mer par le passage de Glencoe de Rannoch Moor. Même en sachant tout cela, la taille de la vallée est encore une surprise complète la première fois qu'elle est vue. Grande marche, assez dure, mais la vue est imprenable et impressionnante. Cependant, nous sommes obligés de rebroussser chemin,la montée est rude!

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Le viaduc de Glenfinnan est un viaduc pour la ligne de  chemin de fer West Highland line à Glefinnan.Le viaduc apparait dans plusieurs films, on peut entre autres le voir dans la série des Harry Potter. 

DSC_0539 DSC_0541Aprés une nouvelle marche (petite, d'aprés Adrien), on a la chance de voir passer le fameux train à vapeur! Et nous pouvons admirer la vue sur le Loch Shiel

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Direction le Loch Ness, enfin... Le Loch Ness est un lac d'eau douce situé dans les Highlands, au sud-ouest de la ville d'Inverness et au nord-est de Fort Augustus. De forme très allongée, le loch s'étend sur environ 39 km et sa largeur varie de 1,2 à 3 km. Situé sur le parcours de la faille géologique duGreat Glen qui correspond à la ligne des Loch, sa profondeur maximale est de 272 m.Grâce à un système de pompes et de turbines, ses eaux sont utilisées pour produire de l'électricité.

 

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Le Canal calédonien coupe le village en deux. Le canal rejoint le Loch Ness au nord, et un impressionnant ensemble de plusieurs écluses fait passer le trafic fluvial d’un niveau vertical à un autre de manière ingénieuse. Assez sympa, cette série de 7 écluses.

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 Le château d'Urquhart,  est  construit sur une colline de la rive nord du Loch Ness, il est situé à proximité du village nommé Drumnadrochit. Aujourd'hui, il n'en reste que des ruines. Nous sommes un peu tard, nous l'observons de loin: superbe 

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 Nous continuons notre route vers l'Île de Sky : le paysage est magique à travers les Highlands et les Loch.Au détour d'un virage, Eilean Donan est sans doute le plus pittoresque des châteaux écossais. Construit autour de 1230, le château d’origine a été détruit en 1719 suite à un soulèvement jacobite puis reconstruit au début du 20esiècle. Eilean Donan Castle a la particularité d’avoir été bâti sur une île au carrefour de trois lochs de mer (Loch Long, Loch Duich et Loch Alsh) et veille fièrement sur les terres de Lochalsh. Le château d’origine a été construit en 1220 par Alexander II en tant que forteresse défensive contre les Vikings.Nous sommes sous le charme, et émus devant le château du film Highlander. 

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 Nous arrivons dans l'Île de Skye: C’est la plus grande des Hébrides Intérieures, mais aussi la plus touristique. Le pont reliant l’île de Skye à Kyle of Loclash a été construit en dépit des protestations des habitants. Skye est vraiment magnifique, les landes et les tourbières s’étendent dans de vastes plaines, cédant parfois la place à des massifs rocheux parfois vertigineux. L'île de Skye arbore toujours fièrement son identité gaélique. Arrivée dans un hôtel sur le bord de la route , mais vue sur Loch!!!

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06 avril 2017

L'ïle de Skye

Lîle de Skye: Adrien nous propose... deux randonnées (le matin!): Old Man off Storr et à Elgol ( chemin le long d'une falaise) on commence à accuser le coup, on choisit d'alléger le programme. 

IMG_20170403_083010_resized_20170420_110046709Pour l'insatnt, on profite du petit déjeuner face au lac. Puis, nous nous dirigeons vers Old Mann, mais le temps se gâte , c'est trés couvert : les touristes nous déconseillent d'y aller aujourd'hui. On change de nouveau le programme ( échange de jours)

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 On retourne vers Portree, unpeu dans le brouillard, mais le petit port est bien sympa.Le village de Portree, situé sur le côté est de Skye, surplombant une baie abritée, est la capitale de l'île.

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Le château de Dunvegan est le fief du clan Mac Leod depuis le xiiie siècle. Il a été construit sur la côte ouest, près du village de Dunvegan. La partie la plus basse du château a été construite directement dans la roche. Le château recèle de nombreux objets de famille et des reliques du clan. Les pièces clés en sont le Fairie Flag et la coupe Dunvegan (xve siècle). Le drapeau est encadré dans le salle de réception.

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Nous pique niquons dans le parc, face à l'île des phoques (on en aperçoit quelques uns).Nous filons à Coral Beach :La plage est faite de coraux blanc écrasés comme les algues qui rend l'eau trop bleue lorsque le soleil sort.

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Puis le Neist Point il est l'un des phares les plus célèbres d'Ecosse et peut être trouvé sur la pointe la plus à l'ouest de Skye, près du canton de Glendale. 
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On ne se lasse pas de faire des photos. Et oui, on descend même si Toan hésite : il faut tout faire! Cest grandiose.

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On est bien épuisés, on trouve notre maison d'hôte face mer, encore un accueil sympathique. Notre hôte nous commande la spécialités du coin, on se régale.

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07 avril 2017

Île de Skye (2)

Deuxième jour sur l'île de Skye : aujourd'hui, il fait beau. Super déjeuner dans notre chambre d'hôte.On adore! Programme: la cacascade de Kilt Rock et le Old Man of Storr. Un peu à l'envers de ce qu'on avait prévu!

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Le célèbre Kilt Rock est une falaise de la mer au nord-est de Trotternish. On dit qu'il ressemble à un kilt, avec des colonnes de basalte verticales pour former les plis  formant le motif.(60m) Impressionnant!

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Direction Old Man of Storr : bon çà se couvre, mais là il faut y aller. Adrien nous en parle depuis le début du voyage. La montée est rude mais nous montons jusqu'au bout ce qui n'est pas le cas de tous les touristes! On se retrouve à 5 là-haut ( bon,on est trempés mais le site est magesteux)

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Le Old Man of Storr,signifiant littéralement « vieil homme du Storr »  est un monolite d''une hauteur de 55 mètres, il s'est formé à la suite de l'érosion de la montagne sur laquelle il est situé appelée Stoor. Le nom de Old Man of Storr proviendrait du fait que vus de face, le pinacle rocheux et la colline du Storr située à l'arrière évoqueraient le visage d'un vieil homme.

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 Au pied des Black Cuillins, près de Glenbrittle, se trouvent les piscines de fées, des piscines bleues magnifiquement cristallines sur la rivière Brittle.  Ces célèbres piscines accueillent des visiteurs de partout dans le monde, car ils font de la grande «natation sauvage» pour ceux qui ont le courage de pénétrer dans l'eau froide. Pour les moins aventureux, ces fameux Fairy Pools font des photos fantastiques.

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Encore une belle journée : nous retournons au Dunollie Hôtel à l'entrée de l'île de Skye. Cette fois-ci on n'apas vu sur le lac! Un peu déçue, on prend goût au luxe! 

IMG-20170407-WA0020_resized_20170420_115821999 j'essaie un nouveau plat 

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08 avril 2017

Les Highlands

Départ de bonne heure , aprés quelques courses et nous rejoingnons le continent, avec regrets : un vrai coup de coeur pour cette île. Aujoud'hui, on a de la route à faire jusqu'à Iverness. Beaucoup de paysages, il y a des choix à faire dans les directions. Visites de petits villages: sur la route de Torridon et Loch Maree

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DSC_0858Retour vers les Highlands: cette vaste région déserte, la moins densément peuplée en Europe, couvre tout le nord de l’Écosse et réserve des paysages à couper le souffle, faits de zones montagneuses taillées par de profondes vallées, d’innombrables lacs, de bras de mer pénétrant profondément dans les terres, de falaises majestueuses, Direction l’une des vallées les plus belles des Highlands.Torridon une vallée magnifique, au pied du massif de Beinn Eighe. Des sommets à plus de 1 000 mètres aux formes étonnantes, de vastes tourbières parsemées de quelques arbres solitaires, quelques petits lacs.

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Le Loch Maree : Son emplacement reculé explique la faible activité industrielle ou touristique autour du Loch Maree, en dépit de sa situation proche de la mer. Dès l'époque victorienne, à la suite d'une visite de la reine au Loch Maree Hotel de Talladale en 1877, le Loch devint un lieu populaire pour la pêche à la truite. À la suite de cette visite, on baptisa de « Chutes Victoria » la cascade alimentant le Loch en son extrémité méridionale, depuis Beinn Eighe.

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 Une petite marche pour changer:  Ce canyon, par lequel la rivière Droma se précipite, prend son nom du gaélique pour «creux laid». Une courte promenade abrupte, nous amène à un pont suspendu victorien, où on peut contempler une série de chutes d'eau qui s'écrouvent naturellement dans une fente de bois.   Le pont suspendu a été construit par John Fowler, ingénieur pionnier responsable du premier chemin de fer souterrain du monde et ingénieur en chef conjoint sur l'emblématique Forth Railway Bridge. En raison de ses caractéristiques naturelles extraordinaires, Corrieshalloch Gorge est une réserve naturelle nationale.

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 Direction Iverness : Chambre d'hôte assez sympa.

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La ville, qui a le statut de cité s’est autoproclamée capitale des Highlands. Inverness est située à l’embouchure de la rivière Ness, au nord-est . La ville tire son nom de sa position géographique : gaëlique écossais  Inbhir Nis, signifiant embouchure de la Ness. La rivière coule depuis le Loch Ness tout proche et, en amont, depuis le canal Calédonien, qui relie le Loch Ness. La position stratégique d'Inverness causa sa déchéance : les monarques écossais, les Highlanders, les Jacobites et les Anglais se disputèrent la ville, si bien qu'il ne reste plus guère aujourd'hui de bâtiments importants antérieurs au xixe siècle.

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 C'est samedi soir et tous les Ecossais sont dehors, On dîne dans un pub trés typique.

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09 avril 2017

Nord-Est (comté d'Aberdeen)

On repart sur les routes. C'est une sensation assez bizzare cette région est plus dense , il y a des voitures partout.. enfin un peu moins qu'en France! La ville çà change des grandes étendues des Highlands.Direction le Nord Est de l'Ecosse: vers Elgin. On va limiter les km: Adrien a prévu un peu trop large, et on ne veut pas arriver trop tard à Edinbourg (sur mes conseils (!!) on prévoit un peu plus de temps (ma seule contribution à l'organisation du voyage!) On ne  passe pas à Bow Fiddle Rock,Aberdeen, et Arbroath, et St Andrews (200 km en moins sur les 400 prévus ) 

La cathédrale d'Elgin.

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DSC_0942 DSCN0273 Le château de Dunnottar : on a du mal à le trouver mais il ne fallait pas le manquer.L’ancienne forteresse de Dunnottar, datant du XIVe siècle et bâtie par Sir William Keith, est auréolée des histoires et des scènes les plus sanglantes et les plus féroces de l’histoire de l’Ecosse. Elle vit de grandes figures se battre pour ou contre elle comme le mythique héros William Wallace, mais aussi la reine Marie d’Ecosse ou encore James Graham, le marquis de Montrose. Jusqu’au XVIIIe siècle, le château de Dunnottar a toujours joué un rôle important dans l’histoire du pays : sa position stratégique permettait effectivement de surveiller d’un côté les voies de navigation vers le nord de l’Ecosse tandis que d’un autre côté on pouvait connaître les différents mouvements terrestres.

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Impressionnnant, on reste pique niquer face au château : tellement subjugués qu'on n'avait pas remarqué qu'il était autant en ruine! Allez, on file vers notre dernière étape : Edimbourg! Et oui c'est déjà la fin !  Aprés plusieurs tours de ville, nous trouvons notre apparthôtel , c'est assez grand et sympa, je regrette le petit déjeuner écossais !Petit tour en ville, à la tombée de la nuit : Adrien est sous le charme ( il n'en revient pas !) et nous aussi ! C’est un dédale de rues pavées, de ruelles tortueuses, de grandes avenues et d’allées sombres, ce n’est pas difficile d’avoir l’impression qu’on sort d’une machine à remonter le temps ! 

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 le Palace of Holyroodhouse est la résidence officielle de la Reine à Édimbourg. Le palais se visite quand la Reine n’est pas sur place! Juste à côté du palais, les majestueuses ruines de l’abbaye de Holyrood, fondée au 12ème siècle. C'est surtout le château de Marie Stuart ( rappel de mes lectures!)

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Le Royal Mile est le nom donné depuis le début du 20ème siècle à l’artère principale de la Old Town qui descend de l’esplanade du château jusqu’au palais de Holyrood. Cet axe comprend les rues de Castlehill, Lawnmarket, High Street et Canongate. D’innombrables ruelles (on en compte 66 !). L’artère compte plusieurs bâtiments emblématiques d’Édimbourg, de nombreux musées ainsi que d’innombrables boutiques, restaurants et pubs. 

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10 avril 2017

Edimbourg (dernier jour)

Dernier jour pour nous, au programme visite du château et direction l'aéroport ( avec peut-être un dernier fish and chip !) Dominant Édimbourg, entre citadelle et Acropole, le château d’Édimbourg est visible de partout. Témoin de toute l’histoire de la ville, il a connu des hôtes aussi illustres que Marie Stuart ou Cromwell.

DSC_1391 DSC_1376Au sommet du Royal Mile, le château d’Édimbourg  le Castel Hill domine la ville depuis l’éperon rocheux de Castle Rock. Au fil des siècles et de l’histoire de l’Écosse le château fut une forteresse, une résidence royale puis une garnison.

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 Les prisons du château ont abrité des centaines de français:les gognards de Napoléon , reconstitution de l'univers carcéral (hamacs)

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 Et oui, on finit avec un super fish and chips pour nous et du haggis pour Adrien dans un pub trés typique.Nous avons passé de bons moments tous les trois, de belles découvertes, et des paysages incroyables...Merci Adrien : parcours parfait, qui comble notre imaginaire. 

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05 mai 2017

On a aimé...

Les grandes étendues

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Les couleurs du ciel changeant

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Les lacs

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Le haggis et le fish and chips

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L'accueil des écossais

 

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Les sorties au Pub

 

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Les randonnées

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Les châteaux

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Les pointes et les falaises

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Les sites cinétographiques

(Brave Heart, Harry Potter, Highlander)

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Les champs de jonquilles

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Les discussions avec Adrien

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les vaches et les moutons

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Les cascades

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Les passing place

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Les petits tours sur les îles

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Le bonheur d'être tous les trois

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